有句俗话说:「好人不长命」。这句话可能不完全正确,但是从现代的身心医学的角度研究起来,确也有几分道理,可帮助我们了解为何往往善良的人却也难逃病魔的纠缠。

致病因素的完整拼图
近来有几则新闻,是关于名女人或企业家夫人不幸罹患癌症,引起许多人的讨论与共鸣。这中间最令人好奇的问题莫过于:「个性」、「情绪」与特定「疾病」之间到底有无任何关联?如果有的话,他们之间的关联性究竟为何?

百年来的现代医学多着重于「生理因素」方面的研究,因此医生以及科学家们对于基因遗传、营养、细菌病毒…等方面的知识累积,已经庞大到了令人瞠目结舌的地步。但是这些生理因素,并无法完全解释为何有人会患某些疾病,有人却不会。例如,两个同卵双胞胎(拥有100%相同基因)手足,成年后只有其中一人得到忧郁症或心血管疾病等实际案例可说是层出不穷。于是,医生以及科学家们才将注意力转向「环境因素」以及「心理因素」,这才逐渐拼凑出较为完整的致病因素拼图。

 

为何好人总是不长命?!

 

性格与疾病的爱恨关係
性格因素是疾病发生的重要因子,但绝非是必要条件或充分条件。换句话说,当个体罹患疾病的相关因子,如遗传、营养、环境、病毒等基础条件均具备下,这时性格就扮演着重要的「催化」角色。

自从1950年代,美国两位心脏科医师Friedman与Rosenman的大规模研究发现了A型性格与心血管疾病之密切关係后,「性格」与特定「疾病」之 间的关联性,一直受到许多注意。有意思的事情是,「性格」虽然能覆舟,却也能载舟。催化特定疾病发生的性格因素,有时却也是促使疾病复原的有效动力!

以 A型人格(做事急躁、较缺乏耐心、积极有野心、目标导向)与B型性格(乐天知命、做事温吞、过程导向)为例,A型性格的人较B型性格的人容易罹患心血管疾病几乎是众所皆知。但是很少人知道,如果两个生理条件类似的人,一人是A型性格另一人则是B型性格,两人罹患同一种心血管疾病,A型性格的人康复的情形通常比B型性格的人来的快又好!为什幺会有这种令人惊奇的结果呢?

原来,A型性格的患者在听到心脏科医师宣布自己罹患某种心血管疾病(如高血压)时,他性格中「积极」、「目标」的特质,会促使他严格遵守医生所给的身心方面的种种建议,如饮食要少油少糖少盐、每週规律运动、定期服用降血压药物…等,因为此时他生活中的目标就是要「打败」高血压!反观B型性格的患者,在得悉自己罹患高血压时,自我性格中那股随遇而安的特质,反而让他较容易接受疾病,而不把医生的处方及建议严肃看待。

性格就像一把双面刃,让你在人际关係上受到欢迎的特质,却也可能让你在身心健康上付出惨痛的代价!近年来C型性格(Cancer-Prone)与特定癌症之间的相关性,逐渐被证实了。

史丹佛大学一项医学研究显示,非C型性格的癌症病患比C型性格的癌症病患平均多活18个月!所谓的C型性格特质包括:

过度和蔼渴望讨好别人遇压力易忧郁总是压抑攻击冲动或避免正面冲突

 

C 型性格的男女通常在同事、朋友或家人的眼中是个「大好人」,许多人也将他们视为可以倾吐心事的对象,因此在人际关係上,他们通常获得极大的胜利。但是问题出在C型性格的人过度压抑自己的情绪需求,特别是遇到负面生活事件时,他们往往过度关心别人的感受,容易委曲求全而宁愿压抑自己的负面情绪。


我曾经有位同时患有癌症以及忧郁症的病人,她与丈夫曾拥有极为令人称羡的婚姻以及事业,但后来丈夫独自到大陆经商发生外遇,留下她与子女在台湾面对长期卧病的公婆。就此同时,她发现自己罹患了妇科癌症。但是她对于自己的命运没有任何一句的抱怨,反而对于亲戚朋友的安慰与鼓励,她感到自己「不值得」接受这样的关怀。先天的性格加上长期负面情绪累积,终于让忧郁症找上她…

外遇受害者之情绪处理
可能就大多数女性而言,一生中最不愿意发生的事情就是丈夫外遇或男朋友劈腿。据统计,刚刚失恋或离婚的人当中,有17%曾经尝试自杀来解决内心的痛苦。在我个人的临床经验中,也曾经治疗过不少这样难以面对背叛的案例,且多以女性居多。

一但不幸真的遇上外遇这件事,一般女性会产生什幺样的心理冲击呢?曾经有一位面临丈夫背叛的女士如此告诉我:「如果你尚未準备好接受打击,最好别知道真相」!在获悉婚外情的初期,受害者的心理经常是混杂着以下的情绪:

惊吓:「我什幺都无法思考」、「我的脑筋一片空白」否认:「这不是真的」、「我先生是遭人陷害的」、「为什幺是我」痛苦:「我活着还有什幺意思」

 

经过一段时间的证实后,外遇受害者这时的情绪转趋複杂:

愤怒:「我对你这幺好,你为什幺这样对待我」报复:「我一定要让你后悔」、「我得不到的,别人也别想得到」恐惧:「如果离婚了,小孩怎幺办」、「别人会怎幺看一个离婚的女人」困惑:「是不是应该为孩子们忍耐」、「先生好像还是爱这个家」


所有这些强烈的负面情绪,虽然都会影响一个人的身心健康,但却也是外遇受害者不得不走过的一条通往自我内心平静的必经之路。

最新的身心医学研究显示,倘若过分压抑负面的情绪,极有可能导致更严重的健康后果,如忧郁症、焦虑症、癌症…等。

以最近某企业家之妻子因长期忍受丈夫外遇,导致胃癌末期而去世为例,这位企业家夫人除了长期隐忍丈夫的不忠,另一方面却又不愿惹公公生气。工作时的她,还要坦然面对所有人关切的眼神。「她一个人默默承受所有的压力,没有愤怒、没有埋怨,这是最难得却也是最令人心疼之处。」一位深知内情的人士对外表示。

健康的最理想境界就是达到身心灵的「平衡」,而「压抑」绝对不是获得平衡的好方法。尤其遭受伴侣外遇时,情绪的波涛汹涌,需要有勇气允许自己体会经历这些情绪週期。因为情绪是有生命的,若尚未完整经历过痛苦、愤怒、报复、恐惧、困惑,是无法获致最终的身心灵平静。

 

 

本文作者:联合心理谘商所  邱永林 心理师

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